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2007年4月20日 作者:jane_sui   总点击数:682957  本周点击数:291  评论:0 [返回]
 
美国的各种教育考试的主办者

 

    在美国,无论是全国性的考试如“学术评价考试”(简称SAT,相当于我国的高考)、 GRE(研究生入学考试)、“一般教育发展考试”(简称GED,全国性高中毕业生文凭考试),还是各州的统一考试或学区的统一考试,大多委托专业化的考试机构来编制试题,政府部门很少直接去组织教师命题。

    专业化的考试公司在美国最为发达。如美国教育测验服务中心(ETS),主持着SAT、GRE、托福、托业等200余种考试,每年全球有1100万人参加ETS的各种考试。此外,还有美国教育评价服务中心(EAS)、美国大学考试中心(ACT)、一般教育发展考试中心(GED)、加州考试局(CTB)等许多专业化考试机构。


  1. 政府主办的统考
  美国的公立学校是由政府负责的,因此上面所述的各种统考都是由政府主办。除了NAEP是联邦政府的职责之外,其他都是由州政府负责。考试的宗旨、内容及方式都是由州里的教育决策部门制订,通常是在制订教学大纲之后。然而州级考试的出题过程无一例外都是由独立的考试公司和机构承办。出现这种情况的原因主要有两个,一是政府机构编制的限制,若各州下设考试局,必将形成超编;二是专业力量的限制。编制大规模考试是一项高度专业化的工作,美国对测验的研究开始较早,多年来已经形成了成熟的教育考试工业,许多考试机构或公司(ETS)在世界同行内都享有极高的声誉。在这种环境下,州政府的考试机关无论如何也不可能在专业能力上与现有的测验公司竞争,所以对州政府来讲,与考试机构或公司签约是最经济有效的做法。
  2 .学区考试
  学区一级的考试由学校委员会(School Board)负责。多数学区使用现成的商业性标准
  化测验,但由于此类考试范围较小,有些学区也自己编制试题。
  3 .入学考试及同等学力考试
  前面所述的各种入学考试及同等学力考试全部是由非政府机构主办的。这类考试的由来无非是同一种模式:共同的需要形成特殊的协会行会机构,这些机构制订考试的宗旨及内容,机构委托测验公司出题施测。
  以大学入学考试SAT为例。SAT是由美国大学委员会”(CollegeBoard)主办的,大学委员会实际上是全国性的大学联合会,它代表了这些大学的共同利益。由于大学普遍有招考新生的需要,于是大学委员会委托普林斯顿的ETS编制一套统一的入学选拔考试,以便各大学选用。
  私立中学的中学入学考试SSAT的产生也是一样。早在20世纪50年代有10位私立中学校招生办的负责人聚在一起讨论,认为各校都希望有一个统一的入学考试。之后就成立了中学入学考试委员会(Secondary School Admission Test Board 简称 SSATB)。与大学委员会不同,SSATB没有委托其他测验公司,而是自己直接编制考试。
  高中同等学力考试GED由独立的非政府机构美国教育理事会(American Council on Education,简称ACE)下属的普通教育发展测验服务社” (General Educational Development Testing Service,简称GEDTS)主办,在各州举行。它起源于第二次世界大战后期,当时有许多美国青年人被征召入伍,没有上完高中,战后的美国需要对这批复员军人进行继续教育,于是产生了GED。这套测验使得许多军人不必回高中就获得了文凭。后来GED延续了下去,今天它的主要功能是给在高中时辍学的成年人提供一个获得文凭的机会。

 美国的考试公司和机构
  1. 盈利与非盈利
  美国的考试工业的成员主要有两大类:盈利性的考试公司和非盈利性的考试机构。前者有芝加哥的河畔公司(Riverside)及德克萨斯的哈考特公司(Harcourt)等等,后者有普林斯顿的教育测验服务社” (EducmionalTestingService)、爱菏华的美国大学测验” (American CollegeTesting,简称ACT)及华盛顿的普通教育发展测验服务社” (GEDTestingService)。其实盈利公司与非盈利机构之间主要的不同是在财政制度方面,在编制考试的运作上是大同小异的。
  2 .考试机构编制及运作
  美国的大规模考试机构如ETS可有上千名员工,其中包括开放测验方法的基础研究人员、每个具体测验项目的负责人及专家、政策研究人员、市场及公关人员、测验的印制与发行人员等等。小规模的测验机构如GEDTS则只有30余人,这类机构通常不设专职的测验方法研究部门,许多事务,例如印刷和公关,也由机构外的合同公司承包。
  现以GEDTS为例说明考试机构的编制与运作情况。GEDTS下设4个部门:测验发展、顾客服务、运行管理以及特殊项目。
  GEDTS的测验发展部门设1名主管;1位心理测量学:专家;5位学科内容专家,各自负责1门考试;1位文字编辑,负责考卷的文字校对;1位行政管理员,负责协调5门考试编制的日常事务;还有几名秘书。GED 5门考试的试题是从各地的一批教师征得的。5位学科专家分别负责选择自己学科的试题,组成试卷前,试题都要通过试测。GED的及格线是以应届高中毕业生的水平来确定的,以 2/3高中毕业生能够通过为准,所以GED考试必须在全国抽样的高中生中试测。试测后心理测量学专家根据数据编制最后的试卷。近几年来,各地的高中需要应付许多统考及各种考试公司的抽样试测,结果造成许多学校拒绝合作,因此发展一份新的考卷需要长达3年的时间。
  顾客服务部门设1名主管及数名行政人员和秘书。该单位负责联络各地的有关单位和人员。由于 GED是通过各州的执行人(通常是州政府的官员)来举办,日常的联络及服务是非常繁忙的。
  运行管理部门设1名主管、数名行政管理人员以及1名仓库管理。该单位负责考卷的印制、发行和收费。由于GED在美国和加拿大有3千多考点,要保证每份考卷安全、准确无误地发送到各考点是一项非常繁重的工作。
  特殊项目部门设1名主管,1名政策研究员及1名行政人员。该单位主要是对考生进行调查、收集有关GED的数据及研究成果,以提供制订新政策的依据。

 
    
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